Mexican Independence Day 16 de Septiembre


El Grito every 16th of September is the Mexican Fiesta par excellence! On this day Mexicans all over the world celebrate Mexico’s independence from Spanish rule.

This 2019 Mexico commemorates   219 years of Independence from Spanish rule and 119 years of its Revolution that began in 1910 and toppled dictator Porfirio Diaz.  Indigenous peoples were the first to inhabit what is now known as Mexico. They founded great civilizations such as the Olmec, the Teotihuacan, MayaToltec, and of course the most powerful of all, the Aztec Empire.

After Christopher Columbus “discovered” America, the Spaniards carried out expeditions to find gold and riches from these faraway lands.   In 1521, about 500 Spanish soldiers arrived in Mexico, headed by an ambitious man: Hernán Cortés.  At this time, the Aztecs had built a great empire that ruled over all Mesoamérica. So the Spaniards decided to direct their attacks towards them.

The indigenous nations that were under the Aztec rule were tired of the physical and economic hardships imposed upon them by this empire.  This circumstance made them think that by helping the Conquerors defeat the Aztecs, they would be better off.  So they decided to aid the Spaniards.

This is how the Conquest of what is now Mexico began.

On the 13th of August 1521, Cuauhtémoc, the last Aztec emperor was captured. The indigenous allies of the Spaniards raided Tenochtitlan, capital of the Aztec empire.

They didn’t know it at the time, but they had been liberated from one oppressor and fallen in the hands of a much more powerful authoritarian.

This was the beginning of three centuries of Spanish rule. The new colony was namedNueva España, New Spain.

The years that followed were devastating. The conquerors brought with them diseases unknown to the natives. The epidemics that broke out as well as the merciless workload imposed upon the natives dramatically diminished the Indian population.   There were approximately 20 million Indians inhabiting this territory before the Conquest, and after just one century of Spanish rule there were only 1 million left!

María Félix, la “Doña” del Cine Mexicano


Polémica, indomable, irreverente y hermosa. Así era la diva más recordada de la Época de Cine de Oro de México. Un solo movimiento de sus cejas y todo a su alrededor se paralizaba para escuchar su voluntad. Por supuesto es parte de la leyenda que la misma María Félix fue construyendo junto con los personajes que interpretó a lo largo de su vida.

María nació y creció en Sonora, en el norte de México. Aunque sin riquezas, su familia vivió con ciertos privilegios, acorde siempre con las pautas que marcaba la sociedad provinciana de entonces, donde la mujer se veía fuertemente sometida a la voluntad del padre. Por eso, apenas tuvo la edad mínima requerida, aceptó casarse con un vendedor de cosméticos, Enrique Álvarez, con quien tuvo a su único hijo, el también actor Enrique Álvarez Félix.

Sin embargo, ya sea por su fuerte carácter o por los celos de su marido, esta relación duró apenas 6 años, y orilló a María a trasladarse a la ciudad de México donde, por pura casualidad, comenzó su exitosa carrera cinematográfica. Ella miraba los escaparates del Centro Histórico cuando el influyente Fernando Palacios se acercó y le preguntó que si le gustaría hacer cine. Su respuesta la llevó a filmar 47 cintas, varias de las cuales fueron proyectos internacionales en España, Italia y Francia.

María Félix fue un sólido pilar en la Época de Cine de Oro de México. Al lado de Pedro Armendáriz, Jorge Negrete, Pedro Infante, Dolores del Río, Columba Domínguez, entre otros, mostró al mundo un nuevo rostro de México. Ella personificó, las más de las veces, a mujeres aguerridas y valientes, a veces caprichosas, pero nunca dispuestas a bajar la mirada. Entre sus papeles más destacados es el protagónico de “Doña Bárbara”, filme inspirado en la novela homónima de Rómulo Gallegos. De ahí tomó el sobrenombre de “La Doña”.