Mexican Independence Day 16 de Septiembre


El Grito every 16th of September is the Mexican Fiesta par excellence! On this day Mexicans all over the world celebrate Mexico’s independence from Spanish rule.

This 2019 Mexico commemorates   219 years of Independence from Spanish rule and 119 years of its Revolution that began in 1910 and toppled dictator Porfirio Diaz.  Indigenous peoples were the first to inhabit what is now known as Mexico. They founded great civilizations such as the Olmec, the Teotihuacan, MayaToltec, and of course the most powerful of all, the Aztec Empire.

After Christopher Columbus “discovered” America, the Spaniards carried out expeditions to find gold and riches from these faraway lands.   In 1521, about 500 Spanish soldiers arrived in Mexico, headed by an ambitious man: Hernán Cortés.  At this time, the Aztecs had built a great empire that ruled over all Mesoamérica. So the Spaniards decided to direct their attacks towards them.

The indigenous nations that were under the Aztec rule were tired of the physical and economic hardships imposed upon them by this empire.  This circumstance made them think that by helping the Conquerors defeat the Aztecs, they would be better off.  So they decided to aid the Spaniards.

This is how the Conquest of what is now Mexico began.

On the 13th of August 1521, Cuauhtémoc, the last Aztec emperor was captured. The indigenous allies of the Spaniards raided Tenochtitlan, capital of the Aztec empire.

They didn’t know it at the time, but they had been liberated from one oppressor and fallen in the hands of a much more powerful authoritarian.

This was the beginning of three centuries of Spanish rule. The new colony was namedNueva España, New Spain.

The years that followed were devastating. The conquerors brought with them diseases unknown to the natives. The epidemics that broke out as well as the merciless workload imposed upon the natives dramatically diminished the Indian population.   There were approximately 20 million Indians inhabiting this territory before the Conquest, and after just one century of Spanish rule there were only 1 million left!

La Independencia de México La Lucha por la Nación 1810-1921

Se conoce como Guerra de Independencia al conflicto armado que se inició en México en 1810 y terminó en 1821 con la firma del Tratado de Córdoba. Mediante éste, México logró su independencia de España, que lo había dominado durante casi 300 años.

 

A principios del siglo XIX, diversas circunstancias se unieron para propiciar el comienzo de la Guerra de Independencia. Entre las causas externas, tenemos que los ejércitos franceses invadieron España y obligaron al rey Fernando VII a abdicar en favor de Napoleón I Bonaparte. Esta situación creó un conflicto en Nueva España, pues muchos de sus habitantes se preguntaron qué tan legítimo era continuar gobernados por un monarca que no era español.

 

De igual manera, desde varios años atrás, los ideales que planteaban la independencia, libertad y sobre todo, que el pueblo era quien debía escoger su forma de gobierno habían llegado a América y cuestionado la forma de gobierno de las colonias.

 

Entre las circunstancias internas, se encuentran que  los criollos y españoles disputaban una constante lucha por ocupar los mejores puestos de gobierno, que generalmente estaban en manos de europeos, y había enormes diferencias entre las clases sociales, lo que produciría que muchas personas se unieran a las filas insurgentes.

 

Las primeras manifestaciones independentistas de México aparecieron en 1808, sin embargo, no tuvieron frutos hasta dos años después. Por estas fechas, algunos grupos de criollos decidieron que el panorama era adecuado para promover la Independencia del país, entre ellos se encontraban Josefa Ortiz de Domínguez, Miguel Domínguez, Juan Aldama, Ignacio Allende y el cura Miguel Hidalgo y Costilla, quien se mantuvo al tanto del movimiento desde su curato en Dolores.

 

Por estas fechas comenzaron las juntas literarias en Querétaro, en la casa del corregidor Miguel Domínguez y su esposa Josefa Ortiz. Así se les llamaba a las reuniones porque a los participantes se congregaban con el pretexto de discutir sobre arte y filosofía, aunque en realidad planeaban una rebelión. 

Guadalupe Victoria: Mexico’s First President

Jose Miguel Ramon Adaucto Fernández Félix, better known as Guadalupe Victoria, was born in Tamazula, Nueva Vizcaya, currently the state of Durango in 1786. At a very young age he was left an orphan, leaving his uncle, Augustin Fernandez, to take care of him.

 

Since his uncle took custody of  Guadalupe Victoria he studied at the Seminary in Durango and later in Mexico City at the Colegio de San Ildefonso where he studied law. Eventually he abandoned law to join the war of independence.

 

In 1812 he was part of the insurgent group of Hermenegildo Galeana and changed his name to Guadalupe Victoria due to the fact that he entrusted himself to the Virgin of Guadalupe, and “Victoria” for his desire to succeed in a victory in the fight for independence.

 

Guadalupe excelled in the takings of Oaxaca and Veracruz, where he joined the ranks of Nicolas Bravo who was under the command of Jose Maria Morelos. Seeing how important the military journey was through the Puente del Rey, he devoted himself to halting them and due to his successful assaults on military convoys he was recognized as a leader and strategist of independence.

 

Due to his success, he was promoted to colonel and was in charge of the campaign of Veracruz.

 

He defended the ports of Boquillas de Piedras and Nautla, although the royalists managed retrieval. Guadalupe Victoria then enacted a successful strategy of guerrilla warfare, with brief but devastating attacks.

 

He also organized in the territory that the insurgents dominated, fixed taxes, appointed judges and established conditions to create a maritime force. He was able to successfuly isolate and besiege the cities of Orizaba, Córdoba, and Jalapa.

 

After the death of Jose Maria Morelos, Guadalupe Victoria continued with the insurgent movement. He went into hiding at the beginning of 1819 and reappeared in 1821 to support the Plan of Iguala that was signed by Vicente Guerrero and Agustin de Iturbide.

 

Although initially he supported the first independent government of Mexico under  the Mexican Emperor Agustin de Iturbide, Guadalupe Victoria joined those who were opposed to this government because of the elimination of the Constituent Congress and the lack of government inculsion of any insurgent leaders.

 

Once Iturbide resigned in 1823 and went into exile, Victoria became part of the Supreme Executive Power. A year later Mexico adopted the Constitution of 1824, also known as the Constitutive Act of the Federation with which Victoria was elected as president.

 

On the day of his inaguration, the First President of Mexico said: Independence will be protected with my blood, and freedom will be lost with my life!”

 

 

He focused his presidency on getting other nations to recognize Mexico as an independent country. He obtained a loan from England, who helped to expell Spain from Mexico. He creted the Merchant Navy to stimulate international trade.

 

The two biggest successes of his presidency were the establishment public finances and the abolition of slavery, which was declared on 16 September 1825, when the Grito de Dolores was celebrated for the first time.

 

In 1829 at the conclusion of his presidency, he went to live in his estate in Jobo, Veracruz.

 

He was a senator of Veracruz and Durango from 1832 to 1834 and at the same time fought rebellions in Oaxaca and Veracruz and later was appointed acting governor of Puebla. In 1838 before threat of war with France arose, he took over the general command of Veracruz.

 

In 1841 he married Maria Antonia Breton y Velázquez but did not have the opportunity to enjoy his marriage because of his sudden death in 1843 at age 56 due to epilepsy.

 

On 8 April 1843 his name was inscribed on the wall of Honor at the Chamber of Deputies of Mexico.

 

Currently his remains can be found within the Monument of Independence for having throughly served his country.

Guadalupe Victoria Primer Presidente de Mexico

José Miguel Ramón Adaucto Fernández Félix, mejor conocido como Guadalupe Victoria nació en Tamazula, Nueva Vizcaya, actualmente el estado de Durango en 1786.  A muy corta edad quedo huerfano por lo que su tio Agustín Fernandez se hizo cargo de él.

 

Ya que su tio era el cura de Tamazula, Guadalupe Victoria estudió en el Seminario de Durango y después en México en el Colegio de San Ildefonso donde estudio Derecho.  Eventualmente abandono sus para sumarse a la guerra de Independencia.

 

En 1812 fue incluido en el grupo insurgente de Hermenegildo Galeana y cambió su nombre por el de Guadalupe Victoria debido a que se encomendó a la Virgen de Guadalupe y Victoria por el deseo de triunfar en la lucha de Independencia.

 

Guadalupe destacó en la toma de Oaxaca y en Veracruz donde se unió a la tropa de Nicolás Bravo quien estaba bajo el mando de Jose Maria Morelos.   Siendo importante el paso de militares a través del Puente del Rey, se dedicó a frenarlos y debido a sus exitosos asaltos a convoyes militares fue reconocido como lider y estratega.

Debido a su éxito, fue ascendido a coronel y fue el encargado de la campaña de Veracruz.

Defendió los puertos de Boquillas de Piedras y Nautla, aunque los realistas consiguieron recuperarlos.  Guadalupe Victoria entonces utilizó una exitosa estrategia de guerra de guerrillas con ataques breves pero devastadores.

Organizó además en el territorio que dominaba un gobierno, fijó impuestos, nombró jueces y creó condiciones para crear una fuerza marítima. Logró aislar y asediar las ciudades de Orizaba, Córdoba y Jalapa.

Tras la muerte de Jose Maria Morelos, Guadalupe Victoria continuó con el movimiento insurgente.

Estuvo oculto a principios de 1819 y en 1821 reapareció para apoyar el Plan de Iguala que fue suscrito por Vicente Guerrero y Agustín de Iturbide.

Aunque en un principio apoyó el primer gobierno independiente de Mexico, el del Emperador Mexicano Agustin de Iturbide, finalmente se unió a quienes se oponian a su gobierno por eliminar el Congreso Constituyente y no incluir en su gobierno a ninguno de los lideres insurgentes.

Al abdicar Iturbide en 1823 y marcharse al exilio, Victoria se convirtió en parte del Supremo Poder Ejecutivo.

 

Un año después se sancionó la Constitución de 1824, también conocida como el Acta Constitutiva de la Federación con la cual se eligió a Guadalupe Victoria como presidente.  El dia en que fue inaugurado su gobierno, el Primer Presidente de Mexico dijo: ¡La Independencia se afianzará con mi sangre y la libertad se perderá con mi vida!

Su gobierno estuvo enfocado en que otras naciones reconocieran a México como un país independiente. Obtuvo un  préstamo por parte de Inglaterra con el que expulsó a los españoles.  Creo la Marina Mercante para estimular el comercio internacional.

Los dos mas grandes aciertos de su gobierno fueron la creación de la Hacienda pública y la abolición de la esclavitud, que fue declarada el 16 de septiembre de 1825, cuando celebró por primera vez el Grito de Dolores.

En 1829 al concluir su gobierno se fue a vivir a su hacienda a Jobo, Veracruz.

Fue senador de Veracruz y Durango de 1832 a 1834 y al mismo tiempo combatió rebeliones en Oaxaca y Veracruz y más tarde fue nombrado gobernador interino de Puebla. En 1838 ante la amenaza de guerra con Francia, asumió la comandancia general de Veracruz.

En 1841 contrajo matrimonio con María Antonia Bretón y Velázquez aunque no tuvo la oportunidad de disfrutar su matrimonio ya que murió en 1843 a los 56 años, a causa de  epilepsia.

El 8 de Abril de 1843 su nombre fue inscrito en el Muro de Honor de la Cámara de Diputados de México.

 

Actualmente sus restos se encuentran dentro del Monumento a la Independencia considerado como Benemérito de la Patria.

Jose Maria Morelos y Pavón

José María Morelos y Pavón was born in Valladolid (now Morelia) in 1765.

 

He was a Mexican religious, military and politician, leader of the revel Independence war in Mexico. After the death of father Miguel Hidalgo in 1811, José María assumed leadership of the independence movement and achieved important victories in the south.

 

Through the Congress of Anahuac in Chilpancingo, Morelos tried to give political form to his ideals of equality and justice and he presented them in the Sentiments of the Nation. This document declared Mexico an independent nation freed of Spanish rule.

 

Signature of Jose Ma Morelos
Congress approved on October 22, 1814, in Apatzingán, the first Constitution of Mexico, but Morelos deemed it it imperfect because of its impracticality.

 

José María Morelos was the son of Creole Juana María Pérez Pavón and Manuel Morelos a carpenter of indigenous descent.

 

In 1779 with the death of his father, José María’s life underwent major changes. Under the care of his uncle Felipe Morelos, he moved to Apatzingán to a farm and where he farmed and herd mules. The latter activity provided an income that could support his mother and sister.

 

When he was 25 years old in 1790, at the insistence of his mother, he left  his uncle Felipe and  returned to Valladolid to enroll in the college of San Nicolas. There he met the rector Miguel Hidalgo y Costilla.

 

He studied Latin and grammar, and two years later continued his studies at the Tridentate Seminary, where he received instruction in philosophy and rhetoric.

 

On April 28, 1795 in Mexico City, he received the degree of Bachelor of Arts.

 

In April 1796 in Uruapan, he accepted an offer to teach rhetoric and grammar to local children. After several years in the teaching field, on December 20, 1797 at 32 years of age, he was promoted to the priesthood, obtaining license to hear confessions, celebrate Mass and preach in Uruapan.

 

Morelos then began his career as a priest and in March 1799 was transferred to the parish of Carácuaro, where he lived for more than a decade living of contributions from parishioners and administering the parish.

 

During this period and after the death of his mother, he managed and grew the cattle business he had started with his uncle; he transferred ownership of the family home to his sister and managed the estate of his mother.  Also at this time he had two illegitimate children.

 

In October 1810, knowing of the uprising of Father Hidalgo, he decided to join him. During his visit, Hidalgo, asked him to head south to the coast and gather troops to capture the port of Acapulco.

 

On October 25 accompanied by little more than twenty men, Morelos left Carácuaro to Acapulco as Hidalgo’s lieutenant.

 

For five years Jose Maria Morelos fought as an insurgent. He headed four military campaigns in addition to his work as a great political and social thinker.  He was known as a military genius, cruel and ruthless, able to stand and defeat the Spanish army that significantly outnumbered his men.

 

Firing Squad Kills Morelos

The insurgents suffered several defeats and on November 5, 1815 Colonel Manuel de la Concha captured Morelos in Temazlaca. He was taken to Mexico City in shackles where he was tried and executed by firing squad on December 22, 1815 in San Cristobal Ecatepec.

 

Vicente Guerrero continued the Independence movement.

Jose María Morelos y Pavón is a national hero.  In his honor, the state of Morelos and city of Morelia are named after him and bills and coins bear his image today.

Jose Maria Morelos y Pavón

Uno de los mas grandes heroes Mexicanos es José María Morelos y Pavón.

José María Morelos y Pavón nació en Valladolid (ahora Morelia) en 1765.

Fué un religioso, militar y político mexicano, caudillo de la Independencia de México.  Tras la muerte del cura Miguel Hidalgo en 1811, José María asumió el liderazgo del movimiento independista y logró importantes victorias en el sur del país.

A través del Congreso de Anáhuac en Chilpancingo trató de dar forma política a sus ideales de igualdad y justicia y fue ahí donde presentó los Sentimientos de la Nación.

El Congreso aprobó el 22 de octubre de 1814, en Apatzingán, la primera Constitución de México, aunque Morelos después declaró que era imperfecta por que era impracticable.

José María Morelos era hijo de la criolla Juana María Pérez Pavón y de Manuel Morelos un carpintero de ascendencia indigena.

En 1779 con la muerte de su padre, la vida de José María sufrió grandes cambios. Bajo la custodia de su tío Felipe Morelos, se trasladó a Apatzingán a una hacienda y ahí se dedicó a la labranza y a arrear mulas. Esta última actividad le proporcionó un ingreso con el que podía sostener a su madre y hermana.

A los veinticinco años en 1790, ante la insistencia de su madre, separándose de su tio Felipe, regresó a Valladolid para ingresar al colegio de San Nicolás. Ahí conoció al rector Miguel Hidalgo y Costilla.

Estudió latín y gramática y dos años más tarde continuó sus estudios en el Seminario Tridentino, donde recibió instrucción en filosofía y retórica.

El 28 de Abril de 1795 en la Ciudad de México, recibió el título de Bachiller de Artes.

En Abril de 1796 en Uruapan, aceptó una oferta para enseñar retórica y gramática a los niños del lugar. Tras varios años en la doscencia, el 20 de Diciembre de 1797 a sus 32 años, fue promovido al sacerdocio, obteniendo las licencias para oir confesiones, celebrar misa y predicar en Uruapan y pueblos vecinos.

Así comenzó la carrera sacerdotal de José María y en Marzo de 1799 fué transferido a la Parroquia de Carácuaro, donde vivió por más de una década viviendo de las aportaciones de los feligreses y administrando la parroquia.

Durante este periodo y después de la muerte de su madre, mantuvo y mejoró el negocio de ganado que había iniciado con su tío, transfirió la casa familiar a su hermana y administró la herencia de su madre. En este periodo tuvo dos hijos ilegítimos.

En Octubre de 1810 conociendo el levantamiento del cura Hidalgo, decidió visitarlo. Durante la visita Hidalgo lo convenció de marchar a la costa sur para reunir tropas y tomar el puerto de Acapulco.

El 25 de Octubre acompañado por un poco más de veinte hombres, Morelos partió a Carácuaro hacia Acapulco como lugarteniente de Hidalgo.

Cinco años duró la actividad Insurgente de Morelos, a lo largo de los cuales desarrolló cuatro campañas militares, además de una obra doctrinal, administrativa y política, en la que se demuestra su pensamiento innovador, avanzado y cargado de sentido social y popular. Se le conoció como un genio en estrategia militar, cruel y despiadado, capaz de enfrentarse y doblegar a ejércitos realistas que lo superaban en número.

Tras varias derrotas el 5 de Noviembre de 1815 Morelos fue capturado en Temalaca por el coronel Manuel de la Concha, donde fue juzgado por la inquisición y finalmente fue fusilado el 22 de Diciembre de 1815 en San Cristobal Ecatepec.